Новое открытие марсохода «Кьюриосити» предоставляет доказательство того, что когда-то древний Марс и его атмосфера действительно были очень похожи на Землю. Автономная марсианская лаборатория обнаружила следы, указывающие на то, что атмосфера древнего Марса содержала внушительный запас кислорода.

Используя научный инструмент ChemCam, располагающийся на спине «Кьюриосити», ученые из Лос-Аламосской национальной лаборатории обнаружили высокие уровни содержания двуокиси марганца в марсианских камнях. Свое открытие «Кьюриосити» совершил в богатых минералами трещинах, расположенных в месте под названием Кимберли, которое находится в кратере Гейла.

Наличие этого химического элемента указывает на то, что однажды на Марсе содержались высокие уровни свободного кислорода. Кроме того, эта находка наталкивает на мысль, что когда-то климат Красной планеты был гораздо теплее, а на ее поверхности, возможно, даже были целые озера из жидкой воды. Другими словами, в плане химического состава данная планета раньше очень походила на Землю.