Турки-месхетинцы (тур. Ahıska Türkleri) – этнические турки, исторически жившие на территории Месхетии – области на юго-западе Грузии, были выселены в 1944 году в период сталинских депортаций малых народов Кавказа в Среднюю Азию. Серьезно пострадав от погромов в Узбекистане (1989), они были вынуждены переселиться в соседние республики, а также в Азербайджан, Россию, Украину и Турцию. В 2004–2005 годы часть турок-месхетинцев, живших в Краснодарском крае, под давлением местных властей выехала в США. В настоящее время турки-месхетинцы проживают в Киргизии, Узбекистане, Казахстане, России, Азербайджане, Украине, Грузии, Турции и США.

Турок-месхетинцев называют также "ахыска", "турки-ахыска", "ахалцихские турки" , "кавказские турки".

Общая численность турок-месхетинцев – от 400 до 700 тысяч человек .

Говорят на восточно-анатолийском диалекте турецкого языка, до сих пор характерным для соседних турецких провинций (Карс, Артвин, Ардахан) . Они также владеют русским и местными языками в странах проживания.

Изначально турки жили в Месхетии – исторической области на юго-западе Грузии, граничащей с Турцией. На эту территории они стали проникать еще в XI–XII веках. В 1578 году, в результате турецко-персидской войны (1578-1590) Османская империя захватила Месхетию.


В 1829 году после русско-турецкой войны Месхетия по Адрианопольскому мирному договору отошла Российской империи.

В 1918 году земли турок-месхетинцев вошли в состав независимой Грузии, а в 1921 году – Грузинской ССР. По Карскому договору территория Месхетии была разделена на две части, из которых большая – отошла Советскому Союзу .

В 1928–1937 годы турки-месхетинцы подвергались преследованиям – их принуждали менять национальность и брать грузинские фамилии .

По постановлению ГКО СССР № 6279 от 31 июля 1944 года было принято решение о выселении турок-месхетинцев из Грузии в Казахстан, Киргизию и Узбекистан. Их депортировали в три дня - с 15 по 17 ноября 1944 года .

Более подробно об обстоятельствах депортации турок-месхетинцев рассказывается в размещенном на "Кавказском узле" материале "Депортация турок-месхетинцев: 73 года без родины".

В 1956 году с турок-месхетинцев был снят статус спецпоселенцев – и они смогли вернуться в европейскую часть Советского Союза, однако большинство их осталось в Средней Азии.

В 1989 году турки-месхетинцы, проживавшие в Ферганской долине Узбекистана, пережили погромы и были вынуждены переселиться в соседние страны Средней Азии, а также в Россию и Украину.
* * *

Такое впечатление произвел на всех наружный вид Ахалкалаков (Месхетинцев). Чиновник дипломатической части Сахно-Устимович майор Беренс, по приказанию Паскевича, отправились к коменданту крепости с требованием сдачи. В крепость их, однако, не впустили, а четверо вооруженных Тюрок явились на стене и повели переговоры. Через несколько минут посланные вернулись назад и, к удивлению всех, передали Паскевичу следующий гордый ответ гарнизона.

“Мы не эриванские и не карсские жители – мы Ахалцыхцы; с нами нет ни жен, ни имущества, мы умрем на стенах, но не сдадим крепости. Исстари ведется Месхетинская пословица, что "Один карсский бьет трех эриванских, а двое карсских не стоят одного Ахалцыхца”.

Еще ранее был слух, что в Ахалкалаках засела тысяча отчаянных тюрок месхетинцев, которые не выйдут из-за стен в открытое поле, а станут драться только на штурме, и драться насмерть. Этот слух теперь подтвердился. Паскевич, не желая рисковать потерями, решил покорить крепость не штурмом, а правильной осадой и бомбардированием.

(с) Кавказская война. Том 4. 1828-1829гг. (Потто Василий).